Grandes ballenas jorobadas en la República Dominicana

    Anualmente, en la misma temporada del inicio de enero hasta el final de marzo, en la bahía de Samaná, cerca de la costa de la República Dominicana, se reúnen muchos gigantes jorobados.

     Empieza la temporada de ballenas.

     Los animales adultos hacen un viaje de más de ocho mil kilómetros para encontrar aquí a sus parejas, las ballenas embarazadas – para dar a luz, y las madres con sus crías – probablemente, para informarse de unas noticias recientes. Y pues, los “jóvenes”, como suele pasar en el mundo de los mamíferos, vienen para adquirir más experiencia.

     Al mismo tiempo, los turistas de todo el mundo se dirigen a esta fiesta de ballenas para observarlas y hacer unas fotografías de unos “espectáculos” de ballenas únicos. Por eso los turistas se parecen a unos curiosos residentes de aldea que tratan de espiar la fiesta en la casa de sus vecinos. La comparación no es pura coincidencia, dado que las ballenas de verdad bailan y cantan.большие горбатые киты в доминикане фото

    Historia

    En la historia de la Tierra, han tenido lugar varias etapas de relación entre el ser humano y las ballenas. La más antigua coincide con el período de aproximadamente 50-55 millones de años atrás, en la época del Mioceno, cuando nuestros ancestros y los ancestros de las ballenas buscaban alimentos en las aguas poco profundas del océano global. En aquel entonces, no existía competición, porque se alimentaban con diferentes productos y de diferente manera. Los ancestros del ser humano, al encontrar un pedazo grande, lo probaban de una vez y masticaban, mientras que los ancestros de las ballenas tragaban varios objetos pequeños enteros. Después, por algunas razones, nuestros ancestros salieron a la tierra, y las ballenas fueron por siempre a las aguas profundas del océano.

     La verdad es que algunos ancestros de las ballenas salieron a la tierra también para formar la clase de animales de pezuña hendida. Pues, las ballenas se relacionan de alguna manera con los de pezuña hendida. Pero no es nada sorprendente: el hombre también tiene algo en común con los monos. Comparando las particularidades de la estructura de esqueletos, los científicos suponen que la especie terrestre más cercana a las ballenas sea hipopótamo.

    Aproximadamente desde el final del primer siglo de nuestra era, empieza una nueva etapa de relación entre el hombre y las ballenas – pesca de la ballena. Su objetivo era conseguir la carne y la grasa (aceite) de ballenas, que servían como combustible y materia prima muy valiosa.

     En aquella época, las ballenas habitaban casi en todos los mares que formaban parte del océano global. Inclusive existía una populación de ballenas que se reproducían en el Mar Báltico. Se extinguieron en el siglo XVII. Al inicio, la populación de diferentes tipos de ballenas era enorme e incluía varias centenas de millares de animales, así que la pesca no presentaba peligro a la especie.

     Al día de hoy, en las aguas de Rusia, por ejemplo, las ballenas jorobadas se pueden encontrar en los mares de Barents, de Chukotka, de Bering, de Ojotsk, del Japón.

    MITOS

    La palabra “ballena” es griega y significa “monstruo”. En las fuentes consideradas fiables en las épocas antiguas, inclusive en la Biblia, había muchos mitos sobre las ballenas. Por ejemplo, es conocida la historia sobre Ion que fue tragado y después escupido por la ballena.

     En el libro griego medievalde ciencias naturales ysupuestamente académico “Fisiólogo”, sobre la ballena se escribe citando los datos de los cuentos de “1001 noches”: “La ballena se parece a la isla; los marineros atracan sus barcos en la ballena; el monstruo no se mueve, pero una vez que hagan el fuego en su lomo, enseguida se va al mar profundo, llevando consigo a los marineros engañados”.

     Las ballenas también solían ser consideradas como la base de la Tierra. En la “Plática de Tres Santos” (una famosa obra escrita de la religión ortodoxa) se dice que la Tierra flota en el gran mar y tiene como fundamento tres ballenas grandes y treinta pequeñas. Las últimas protegen con su suerpo 30 ventanillas del mar, y “comen esas ballenas una décima parte dela fragancia de paraíso y por eso no tienen hambre”.

     En las obras de Mefodiy Tatarsky, el Diluvio Universal es explicado por la historia sobre las ballenas que por orden del Diós dejaron de proteger las ventanillas del mar y por eso el agua inundó la Tierra. “La Plática de Jerusalén” y “El Libro de Palomitas” asocian el movimiento de la ballena con el fin del mundo: “La Ballena es madre de todos los peces. Y las Ballenas sirven como base para la Tierra. Cuando la Ballena da la vuelta, llegará el fin del mundo”.

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     En los años de ciencia más avanzada, cuando los científicos empezaron a inventar unos nombres nuevos para todo lo que existe, a las ballenas jorobadas, que llegan a la bahía de Samana anualmente, dieron el nombre que del latín se traduce como “alón de Nueva Inglaterra”. Lo de “alón” se explica: las ballenas de verdad tienen unas aletas muy anchas y largas, de 5-6 metros, lo que equivale a la tercera parte de su cuerpo. Pero lo de “Nueva Inglaterra”... Será que fuera el único que llegó a la cabeza del científico en aquel momento...

    PESCA DE LA BALLENA

    Con el paso del tiempo, no solo el aceite de ballena, sino también otros productos que se pueden obtener del cuerpo del animalse convirtieron en las razones de fomento de la pesca de la ballena. De las ballenas obtenían bigotes, espermaceti, de su higado –vitamina A, de sus glándulas y cerebro – hormonas, inclusive la insulina, y otros productos importantes. Después de la segunda mitad del siglo XX, la pesca de la ballena para obtener la carne también ganó importancia. La carne de ballena, que de hecho es gruesa y tiene un saborcito específico, fue usada para fabricar la longaniza.

     El mayor daño a la populación de la ballena fue causado por los pescadores de los países occidentales, especialmente los Estados Unidos. Es que la ballena resultó ser la presa más atractiva que el bisonte.

     La Unión Soviética, propensa al gigantismo, construyó unas flotas especiales para la pesca de la ballena. Pero en aquel mismo momento la pesca de la ballena ya empezó a ser restringida, y desde 1966 fue prohibida completamente, porque la especie de ballena se puso en peligro de extinción.

    Se considera que después de la introducción de la maquinaria especial para la pesca de la ballena en 1868 hasta 1965, en el océano Global fueron captadas 181 400 ballenas jorobadas, sin contar otras especies de este animal. Pero es probable que esta cifra sea mucho menor de la cantidad real.

     Pues, la tercera etapa de relación entre el hombre y las ballenas fue catastrófica para este mamífero. La cantidad de unos tipos de ballena se disminuyó hasta unas pocas centenas. Unas populaciones todavía no se han recuperado aunque parcialmente. Esto se debe a la serie de unos factores negativos, causados por el desarrollo de civilización.

    MUERTE DE LAS BALLENAS

    En su hábitat, las ballenas tienen unos enemigos naturales – orcas. Pero no son las orcas que causan tantas muertes de estos mamíferos. La mayoría de las muertes de ballenas se debe a las mallas de pescar, en cuales se enredan y se asfixian las ballenas.

     Muchas ballenas se intoxican con los residuos tóxicos. Inclusivo han informado sobre así llamadas ballenas “fénicas” – unas ballenas grises, cuya carne huele a ácido fénico y no es nada edible. Parece que con el plancton las ballenas tragaban unas grandes fracciones de petróleo, que se encontraban en el agua por causa de derrame de los barcos petroleros o averías en las plataformas petroleras.

     En los cuerpos de 22 ballenas grises que se secaron en 1988-1991 en la costa de la isla Kodiak y en la bahía de Puget Sound fueron encontrados unos radicales hidrocarbonados, mercurio, plomo, arsénico y otros elementos venenosos. Por eso, a pesar de las medidas de protección, las ballenas siguen en peligro...

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    OBSERVACION DE LAS BALLENAS

    Ahora inicia una nueva etapa de relación entre el hombre y las ballenas, a que los estadounidenses llamaron “whale watching” (observación de ballenas).

     Whale watching es la observación de las ballenas jorobadas. Es lo de que empezamos este artículo. Un gigante de 30 toneladas que se salta del agua es un gran espectáculo. Y espiar este espectáculo es lo más inocente que el hombre ha inventadoa lo largo de los últimos cien años en el marco de las relaciones entre él y la ballena.

    ¿QUÉ SABEMOS SOBRE LAS BALLENAS JOROBADAS?

    La ballena jorobada fue nombrada así por sualeta espinal con la altura de unos 30 centímetros que se parece a una joroba. Además, cuando la ballena se mueve en el agua, encorva su espalda, y por eso obtuvo su nombre “jorobada”.

      Esta no es la ballena más grande, pero como sea tiene un tamaño impresionante. La longitud del cuerpo de las hembras es de 14,5 metros en promedio, y de los machos – de 13,5 metros. Hace tiempo incluso fueron encontradas las ballenas con la longitud del cuerpo de hasta 18 metros. El peso promedio de una ballena es de 30 toneladas, mientras que las más grandes han pesado alrededor de 50 toneladas. Pero en los meses de invierno, las ballenas que “vacacionan” en los mares con aguas templadas pierden unos 25-30% del peso, utilizando su grasa subcutánea.

     Todas las ballenas jorobadas tienen unos colores individuales. Los biólogos las reconocen por la forma y colores de la aleta de cola que se eleva del agua cuando la ballena sumerge en su profundidad. Los colores en otras partes del cuerpo de la ballena también son diversos: la espalda y los lados son negros o de azul oscuro, a veces con unos tonos marrones. El pecho y el vientre pueden ser negros o con manchas blancas, y a veces completamente blancos. Pero las ballenas albinas se encuentran muy raramente.

     Las hembras se reproducen una vez en 2-2,4 años, pero han sido documentados unos casos cuando las ballenas daban a luz anualmente o, al contrario, una vez en 4-5 años. El embarazo de la ballena jorobada dura unos 11-11,5 meses. Nace una cría con el peso desde 700 kilos hasta 2 toneladas y la longitud de unos 4-5 metros.

     Después, durante unos 11 meses, la cría se amamanta con la leche con unos 45-50% de grasa, aunque puede alimentarse por su propia cuenta ya a los 6 meses de edad. La cría sigue al lado de su madre hasta que cumpla 1 año, raramente – hasta 2 años.

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    El animal joven empieza a reproducirse al haber alcanzado un tamaño específico, o sea 12 metros de longitud para las hembras y 11,6 metros para los machos. Por lo regular, alcanzan este tamaño cuando cumplen 5-6 años.

     Las ballenas jorobadas viven hasta 50 años. Pero por la pesca de la ballena, durante cual trataban de matar las ballenas más grandes y entonces más viejas, y que terminó no hace mucho, esta cifra probablemente no pueda considerarse como definitiva.

    LAS BALLENAS EN DOMINICANA

    Antes de dirigirse a la República Dominicana, las ballenas jorobadas acumulan la grasa en las aguas frías y ricas en peces y plancton al lado de Islandia, Groenlandia, Terranova y la bahía de Man. Allí se alimentan con unos habitantes de mar pequeños o sea plancton, y unos peces no muy grandes que se mueven en manchas, tales como arenque, scomber, y capelán.

    Pero cada año las ballenas recorren la distancia de 8-8.5 mil kilómetros hacia la costa de la República Dominicana. Las primeras a empezar el viaje son las hembras que amamantan a sus crías, después siguen los jóvenes, machos adultos y hembras no embarazadas, y al final –las hembras embarazadas.

    ¿Cuántas ballenas se reúnen anualmente? Las estimaciones varían. Unos dice que son cinco mil, otros declaran que son casi un mil y media. La cifra semioficial mínima es de 500 ballenas reunidas en la bahía de Samaná. Pero aún así, 500 ya es mucho.

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    JUEGOS DE APAREAMIENTO DE LAS BALLENAS

    ¿Y a qué se dedican en Dominicana esos gigantes marinos? A nada especial: simplemente coquetean, juegan, cantan y... vagan. Unos turistas típicos que están quemando la grasita acumulada en el norte.

     La palabra “canto” usada más abajo es más que oportuna: las ballenas de verdad cantan y bailan en su fiesta anual. Para observar los bailes y el canto de las ballenas jorobadas, a la península de Samaná vienen miles de personas de todo el mundo. Y crean que el ver de los gigantes de muchas toneladas que se saltan del agua hacia el cielo es algo inolvidable.

     Las ballenas jorobadas son las más juguetonas de todas las ballenas. La gracia de estos animales gigantescos es sorprendente. Fácilmente se ponen en la posición vertical y hacen unos saltos difíciles, con gracia se sumergen en el agua y dan la vuelta, golpean la superficie del agua con sus aletas, y hacen unas fuentes de tres metros de altura.

     Les gusta jugar con las olas del mar, golpeándolas con sus aletas de pecho y de cola, dando vueltas y sacando sus hocicos del agua. Uno de los momentos más impresionantes es cuando una ballena gigantesca salta del agua completamente y se sumerge al agua de nuevo. A veces, este truco es repetido por dos o incluso un grupo de ballenas. Si ustedes tienen suerte, podrán observar cómo los machos coquetean con las hembras y luchan por su “enamorada”.

    CANTO DE LAS BALLENAS

    Las ballenas jorobadas cantan, especialmente en el período de apareamiento. Pero lamentablemente, cantan en una banda de frecuencias no reconocidas por el oído humano. Cada ballena tiene su propio repertorio. Cabe destacar que unas canciones melódicas y largas están en el repertorio de los machos exclusivamente.

     No se sabe por qué canta la ballena. Pero ha sido comprobado que estas canciones no son para atraer a las hembras, como es el caso con unas aves. Además, unos experimentos han demostrado que las hembras ni siquiera se acercan a los machos cantantes. Al mismo tiempo, el análisis detallado de estas canciones demuestra que sus sonidostienen su propia jerarquía y sintaxis, que las hacen parecer a la habla humana.

    Lo más probable es que la canción de ballena es la manera de declarar ante todos: “¡Aquí estoy! ¡Tan grande y tan bella!” Y parece que es verdad, porque a veces una ballena cantante está acompañada por otra ballena, y después una más hasta que se forme un grupo de ballenas cantantes que hacen su show juntas.

     En algunos casos, igual como en una fiesta de aldea donde cada uno quiere jactarse, surge un conflicto entre los machos y a veces incluso una pelea. Se describe un caso cuando dos machos decidieron atacar al tercer: un macho lo bloqueó desde abajo, y el otro desde arriba. Pero, por lo regular, las ballenas nunca hacen daño una a otra.

    ALIMENTACIÓN DE LAS BALLENAS

    Lo que las ballenas son muy inteligentes se puede observar no solo en su fiesta. Cuando se alimenta, una ballena abre sus fauces y así entra en una mancha de peces o plancton, tragando la comida con el agua.

     Después, el agua se filtra, y la comida se queda en el bigote de la ballena, se recoge con la lengua y se traga. Por lo regular, durante este proceso, la ballena sube desde la profundidad hacia arriba en la posición vertical. La gran cantidad de burbujas producidas confunde a los peces y ayuda a la ballena a esconderse.

     Las ballenas también pueden cazar en grupos, rodeando la presa y subiendo en espiral arriba, hacia la superficie del agua. Las ballenas cuentan con diferentes tácticas de caza en grupo. El grupo puede rodear una mancha de peces y golpear el agua con las aletas para formar la espuma y no dejar a la presa escapar de la trampa de burbujas.

     Después, las ballenas se sumergen en turnos debajo de la trampa y tragan la presa. Los demás mientras tanto están produciendo unos sonidos típicosvigilando los peces que quisieran escapar de la trampa. Tal caza es un ejemplo de las estrategias complejas en el mundo de los mamíferos.

    NOBLES BALLENAS JOROBADAS

    Llamamos a las ballenas jorobadas “nobles” no por coincidencia. Es que estas ballenas son una de las pocas otras especies que están preparadas a prestar ayuda sin ningún interés propio a los animales de otras especies.

     Los biólogos han observado cómo varias orcas estaban esperando cuando se cayera del bloque de hielo una foca en Antártida. Las orcas rodearon el bloque de hielo y trataban de sacudirlo para que la presa se cayera. La muerte de la foca parecía ser inevitable. Pero de repente aparecieron dos ballenas jorobadas.

     La foca fue llevada por una ola al pecho de la ballena jorobada más cercana. La foca ya iba deslizando hacia el agua, pero la ballena le ayudó con su aleta y la llevó a un bloque de hielo seguro, comunica la revista Science.

     Otro ejemplo: las orcas estaban persiguiendo a un bebé de ballena. Pero aparecieron las ballenas jorobadas y empezaron a usar sus aletas largas de tamaño de 5 metros para proteger al bebé de los predadores. Las orcas se fueron, y las ballenas también. Pero una vez que el bebé se encontró sin defensa, las orcas volvieron. Las ballenas jorobadas también volvieron y empezaron a proteger al bebé de nuevo.

     La defensa continuaba por varias horas hasta que los predadores no se rindieran. No sería nada sorprendente este caso cuando los adultos protegen a un bebé, si no fuera por el hecho de que el bebé no era de ballena jorobada, sino de ballena gris...

    Hace unos años, los científicos lograron observar un grupo de orcas que atacaron a una ballena gris con su bebé. Como resultado de ese encuentro, el bebé murió. Pero después, la historia tomó un rumbo absolutamente inexplicable.

     Dos ballenas jorobadas estaban observando la caza. Y cuando el bebé de la ballena gris fue matado, al lugar venieron unas 14 ballenas jorobadas más para no permitir a las orcas comer al bebé ya muerto. Las ballenas estaban protegiendo el cuerpo del bebé unas seis y media horas no dejando a las orcas acercarse. Incluso cuando al lado apareció una mancha de cangrejos pequeños –una de las delicias favoritas de las ballenas –seguían protegiendo el cuerpo del bebé.

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    Y no es un caso único. Se han comunicado más de 100 casos similares, cuando las ballenas jorobadas intervinieron en la caza de orcas. Es sorprendente que en la mayoría de los casos, las ballenas defienden a los animales de otras especies, tales como focas, otras ballenas e incluso peces. Se registró un caso cuando las ballenas jorobadas trataban de proteger de las orcas a una simple mancha de pez luna.

      Todavía no se sabe para qué las ballenas jorobadas corren el riesgo (las orcas son las ballenas predadoras muy peligrosas) y defienden a los representantes de absolutamente diferentes especies. Resulta que las ballenas jorobadas actúan de verdad como unos caballeros nobles que se preocupan por la vida de otros habitantes del mar.

    EXCURSIONES CON LA OBSERVACIÓN DE LAS BALLENAS EN DOMINICANA

    Para no molestar mucho a los nobles caballeros del mar durante el período más romántico para ellos, el Ministerio del Medio Ambiente de la República Dominicana emite permisos y licencias para salir al mar en la bahía solo a un número de botes limitado y con un equipo de personas especialmente entrenadas. También está limitado el tiempo de salida al mar en esta región. Los militares vigilan la seguridad y protegen la bahía de Samaná de cualquier visita inesperada. Estas reglas ayudan no solo proteger a las ballenas, sino también garantizar que vuelvan a la bahía en los próximos años.

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    Esto significa que se puede observar la fiesta de las ballenas solo comprando una excursión especial. Durante la excursión, les llevarán en un bote o una lancha motora al lugar donde se reunen las ballenas. Si es posible, se acercarán a las ballenas para dejarles observarlas de cerca y hacer unas fotos impresionantes de la vida romántica de estos animales tan bellos.

       Además, en el lugar llamado Punta Balandra está abierto un Centro de observación de las ballenas desde la tierra. Es verdad que las ballenas se pueden observar sin salir al mar, aunque, por supuesto, existe una gran diferencia entre dos formas de observación. Es comparable con la diferencia entre la observación de la Luna con telescopio y llegada a su superficie.

     Hoy las ballenas jorobadas de nuevo volvieron a su fiesta. De nuevo están en las aguas de la bahía de Samaná para presentar sus bailes de apareamiento y cantar sus canciones de habitantes del mar profundo.

     La observación de las ballenas jorobadas “bailando y cantando” es una experiencia inolvidable y una aventura única que será apreciada por cada turista que visita la República Dominicana.

    Republica.Pro

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